Aunque no constituyen materia estrictamente ortográfica, existen ciertos usos no lingüísticos de los signos de puntuación, generalmente referidos a notaciones o expresiones científicas y técnicas.

 

- Usos no lingüísticos del punto

a) Aunque todavía es práctica común separar los millares, millones, etc., mediante un punto (o una

coma en algunos lugares de América), la norma internacional establece que se prescinda de él. Para facilitar la lectura de estas expresiones, especialmente cuando constan de muchas cifras, se

recomienda separarlas mediante espacios por grupos de tres.

Por ejemplo: 4 829 430. Sin embargo,

no se utiliza nunca esta separación en la expresión de los años, en la numeración de páginas ni en los números de artículos, decretos o leyes. Ejemplos: año 1942, página 1162, Real Decreto

1099/1986.

b) Es aceptable, de acuerdo con la normativa internacional, el uso del punto para separar la parte

entera de la parte decimal en las expresiones numéricas escritas con cifras. Por ejemplo: 3.1416.

Pero en este caso es preferible el uso de la coma

c) En la expresión numérica del tiempo, el punto separa las horas de los minutos. Ejemplos: 15.30 h, 12.00 h. En este uso pueden emplearse también los dos puntos

d) En Matemáticas, el punto indica la multiplicación de dos cantidades o expresiones, y se coloca

siempre a media altura. Ejemplo: 5 · 4 = 20; 2 · (x + y) = 30.

 

- Usos no lingüísticos de la coma

Se utiliza la coma para separar la parte entera de la parte decimal en las expresiones numéricas escritas con cifras. Por ejemplo: 3,1416. No obstante, la normativa internacional acepta también el uso del punto en este caso

 

- Usos no lingüísticos de los dos puntos

a) Se utilizan dos puntos para separar las horas de los minutos en la expresión del tiempo, alternando con el uso del punto.

Ejemplos: 15:30 h, 12:00 h.

b) También indican una división en expresiones matemáticas. Ejemplo: 8 : 2 = 4. En este uso alternan con la barra y con el símbolo ÷.

 

- Usos no lingüísticos del guión

Se utiliza el guión con valor de enlace para unir dos números, sean consecutivos o no. De esta forma se hace referencia al intervalo que existe entre uno y otro. Este uso es válido tanto en el caso de números

Este apartado sigue los usos del SI (Sistema Internacional de Unidades), reconocido oficialmente por la mayor parte de los países arábigos como en el de números romanos.

Ejemplos: Alfonso Reyes (1889-1959); las páginas 23-45; los capítulos X-XIII; durante los siglos X-XI.

Cuando, en la expresión de un período de tiempo, los dos primeros dígitos del año final del intervalo coinciden con los dos primeros dígitos del año inicial, aquellos pueden suprimirse. Por ejemplo: la guerra civil española (1936-39).

Pueden suprimirse también los dos primeros dígitos en la expresión de fechas (por ejemplo: 12-5-99), otro de los usos del guión.

También se emplea el guión para unir una letra con el valor de abreviatura a una cifra o número

romano y formar así expresiones que hacen referencia a una carretera. Ejemplos: N-260, N-IV.

 

- Usos no lingüísticos de la barra

Los cocientes de magnitudes y unidades de medida se expresan mediante la barra.

Ejemplos:

120 km/h, 10 m3/s. En los cocientes de otras expresiones matemáticas, se podrán utilizar también los dos puntos y el símbolo ÷. Ejemplos: x/y, 8/2.

 

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